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samedi 17 septembre 2011

La planète aux deux soleils de Star Wars existe... dans notre galaxie



Georges Lucas est-il un visionnaire ? Les astronomes américains ont en tout cas découvert une planète à deux soleils comme celle de Luke Skywalker dans «La guerre des étoiles», selon des travaux publiés jeudi aux Etats-Unis et qui constituent une première dans les annales de l'astronomie.

Cette exoplanète (planète hors du système solaire), qui tourne autour de deux soleils et qui connaît donc deux couchers et deux levers de soleil a été baptisée Kepler-16b.  Elle se situe à environ 200 années lumière de la Terre. Une année lumière équivaut à 9 500 milliards de kilomètres.

2 soleils mais Kepler-16b est une planète froide

 
Jusqu'alors une telle planète dite circumbinaire n'existait que dans l'univers de l'épopée cinématographique de science-fiction «La guerre des Etoiles» avec la planète Tatooine, recouverte de déserts arides et peuplée de quelques espèces indigènes comme les Hommes des sables. Mais contrairement à cette dernière, Kepler-16b, est froide et gazeuse. Les astronomes excluent la possibilité que la vie puisse y exister.

«Kepler-16b est le premier exemple de planète circumbinaire dont l'existence est confirmée» affirme Josh Carter, un astronome du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA), un des auteurs de cette découverte. «Une fois de plus, nous découvrons que notre système solaire n'est qu'un exemple parmi la diversité des systèmes planétaires que la nature peut créer», ajoute-t-il dans un communiqué.

Le télescope Kepler recherche des planètes pouvant abriter la vie


Elle orbite autour de ses deux soleils en 229 jours, à une distance moyenne de 104,6 millions de kilomètres.
Ces deux étoiles sont plus petites et moins chaudes que notre Soleil faisant que Kepler-16b est assez froide avec des températures en surface variant de -73°C à -101°C.

Cette découverte a été faite avec le télescope américain Kepler. La présence d'une planète est détectée quand celle-ci passe devant son étoile et en réduit momentanément la luminosité. Mais dans le cas de Kepler-16b cette observation a été rendue compliquée par le fait que les deux étoiles s'éclipsent mutuellement, provoquant périodiquement une réduction totale de la luminosité.

Inauguré en 2009 par la Nasa, le télescope Kepler doit scruter pendant au moins 3 ans et demi plus de 100 000 étoiles situées dans les constellations du Cygne et de la Lyre et ressemblant à notre Soleil. Il a pour mission de rechercher des planètes qui, comme la Terre, pourraient abriter la vie dans notre galaxie, la Voie Lactée.

 


 

2 commentaires:

  1. Il faut savoir que les systèmes doubles sont loin d'être une rareté dans l'espace. Tant bien même que les systèmes de soleil unique sont plutôt minoritaire. Donc cette vulgarisation même si la découverte d'une planète au sein d'un tel système n'est pas étonnant, son observation rassure c'est tout.

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  2. Bonjour Isabelle,

    Seigneur des deux Levants et Seigneur des deux Couchants!Lequel donc des bienfaits de votre Seigneur nierez-vous?

    Verset 16 et 17 - sourate '' Le Tout Miséricordieux ''

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