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lundi 4 avril 2011

Fuite d'eau à la centrale nucléaire de Pickering en Ontario, Canada

* Actualité non pas banale du 17 mars dernier concernant un accident nucléaire au Canada. Une nouvelle passée presque inaperçue pendant que l'attention était tournée vers la situation au Japon.  Le drame du Japon semble bien loin de chez nous, mais il pourrait bien se trouver dans notre cour avant longtemps!

La centrale nucléaire de Pickering, à l'est de Toronto, rapporte une fuite de 73 000 litres d'eau déminéralisée.
 
L'eau a été déversée dans le lac Ontario.

Un risque « négligeable »

La situation peut soulever des inquiétudes à la lumière de la catastrophe nucléaire au Japon, mais la Commission canadienne de sûreté nucléaire se fait rassurante.

L'agence fédérale assure que la fuite, qui s'est produite lundi, présente un « risque négligeable pour l'environnement et la santé humaine ».
 
La Commission et Environnement Canada continuent de surveiller la situation.
 
L'exploitant de la centrale, Ontario Power Generation, attribue le problème à la défaillance du joint d'étanchéité d'une pompe.
 
OPG précise que l'eau déminéralisée était utilisée dans un large bassin d'entreposage de combustible épuisé.

Contrairement à l'eau lourde, l'eau déminéralisée n'entre pas en contact directement avec les éléments radioactifs.

Moratoire demandé en Ontario
 
De leur côté, le groupe environnemental Greenpeace et l'Association des infirmières autorisées de l'Ontario demandent un moratoire sur l'énergie nucléaire dans la province, à la lumière de la catastrophe au Japon.
 
Cet appel survient alors que des audiences publiques commencent lundi sur le projet de construction de deux nouveaux réacteurs à la centrale de Darlington.

Des craintes également au Michigan
 
Des résidants qui habitent près de la centrale de Monroe, au sud de Détroit, s'inquiètent eux aussi.
 
Les réacteurs de la centrale, de marque General Electric, sont de conception similaire à ceux de la centrale Fukushima, au Japon, qui a été frappée par une série d'explosions au cours des derniers jours.
 
Mais les dirigeants de la compagnie DTE du Michigan assurent que les systèmes d'urgence et la structure renforcée de la centrale sont à l'épreuve des tremblements de terre, des tornades et des inondations.

Sources:
http://www.radio-canada.ca/regions/Ontario/2011/03/16/003-pickering-fuite-centrale.shtml

http://www.cbc.ca/news/canada/toronto/story/2011/03/16/pickering-nuclear-leak.html

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